这歪果仁为学好中文也是蛮拼的,他跟新东方老师合作捣鼓了一款产品

硅谷密探 2018-03-13 00:53:29


说起学英语,大家想到的是什么?


是这种拼字卡片?



还是这种?(小探不小心曝露年龄了……)



哈哈,其实别以为就咱们学第二外语痛苦,老美学西班牙语乃至中文也挺痛苦的。


比如,他们常用的是这种记单词的闪卡(flashcard),无分男女老幼,只要学中文,几乎就从闪卡开始记单词。



效果如何?当然是记不住啊。



最近,小探正好遇上了一枚努力学中文四年的美国人Thomas,他和他的中国伙伴杨英华开发了一款产品flipword,目标就是让学中文、学外语变得不再痛苦!因为你不是需要反反复复的记忆啦,而是,边上网,就能边“听说读写”全方位地学外语。


边上网就能边学语言?哪有这么容易的事?小探赶紧带你瞄瞄,究竟flipword是如何帮助用户更好地学语言的吧!但小探有话说在前,如果是想学英文的,那还是先别看了……中文版还未正式推出呢。


flipword两位创始人Thomas Reese 和杨英华



听说读写全上阵 助你学语言



举个栗子,如果你学习单词Orange,只需要记住单词的定义吗?显然不是。这也是杨英华通过用户调查发现,纯粹的记忆单词对用户来说,是不够的,至少要有例句,才能知道怎么用。但如果不会读,那也是没用的,所以了解发音很重要,把它读出来也很重要。


再说了,“好记性不如烂笔头”这老话对学习语言也是有用的,所以还得写几遍,至少记住单词怎么写,再通过写的过程来记住单词。



上图就是flipword试图通过“听说读写”全方位记忆进行学习外语的方式。


比如“Type”功能,就是用户把这个单词写一遍,手写或者键盘打字都可以;“Speak”功能是对着麦克风读一遍这个词,还能够重听。


至于“Video”这一视频功能,是杨英华通过Thomas的爱好发现的。Thomas爱看《中国好声音》来学习中文歌,跟着学得快。于是flipword会放上一段一分钟的小视频,让用户在学习的过程中,听一首跟这个单词有关的歌,或者看一段包含这个单词的小视频。


但最最核心的还是要解决用户坚持学习的问题。


现在大家干啥最多?估计就是上网了。flipword希望以用户在日常生活中最常用的方式去学习,比如去亚马逊买东西、上网浏览新闻、或者是使用社交网站时,出现了这个单词就去学习。这样就能够随时随地去学习了。


那么,怎么决定用户该看到什么单词,不看到什么单词呢?这取决于flipword自己开发的一套算法,只要该单词在日常生活中出现的频率越高,越容易在网页中被“翻转”出来进行学习。flipword还把国家汉办提供的汉语等级考试(HSK)的分级词汇添加在系统里。


目前,flipword仍以浏览器插件形式存在,虽然只是公测版本,但下载量已有8000次。而在美国非常火的产品分享平台Product hunt上,众筹的第一天就被顶到了日排名前五。


Product hunt用户评价截图


用户Laszlo说,会给世界上的每个人都推荐(哈哈,感觉咱国人学中文还是不必要了,外语还是可以的)用户Marina是一个有着15年教学语言经验的人,认为这种方式会非常适合当代学生,让他们在上网的过程中就自动融合了学习的过程。


flipword如今已有包括中文、韩语、日语、西班牙语、意大利语、德语、法语、英语一共八种语言可供学习,以及繁体和粤语版本。杨英华告诉密探,中文、韩语和西班牙语的精准程度都很不错,因为公司员工里就有以这三种语言为母语的,这能够最大程度保证准确性。


最近,flipword还加上了小测试,让用户更好地巩固学习成果。包括语法、拼写、多项选择题、重组句子等四种测试,未来版本会继续增加测试种类。



学习过程太痛苦 所以难坚持


为啥开发了这样一款工具?Thomas告诉硅谷密探(微信ID:SVS-007),这完全是学语言者的“痛苦”经历所致。


刚开始学中文,Thomas也是通过闪卡记单词。大四在香港科技大学交换的一学期时,才开始“浸入式”学中文。当学期结束后,Thomas继续沉浸在中国的大好河山间,到处旅游,强迫自己说中文,所以进步很快。


Thomas在青海盐湖


那时的他,不仅爱听汪峰、邓紫棋,还爱看动画片《喜羊羊与灰太狼》,和余华的书《活着》和《兄弟》。


然后Thomas回到UIUC开始读硕士,但4个月后,他却悲惨地意识到,之前的中文功底几乎全丢了。


为什么?Thomas说了他的感受:学一门外语,坚持才是最难的。为什么不能坚持?主要还是因为学习过程太无聊、太痛苦导致。那,什么样的过程才不痛苦?像在旅游中、在地生活中学习,不痛苦。或者学习的过程不无聊,也不至于痛苦。


相信这是不少学习语言的人的共同感受。(嗯,至少小探就是……大学上培训班学韩语一学期,现在全还给老师了,还是只会说安农哈塞哟,撒浪嘿~)


就在他想要“拯救”他的中文时,他参加了UIUC的中文课,并遇到了担任中文课助教的杨英华。


此时的杨英华,正在UIUC攻读语言学硕士,并担任中文课和ESL课程的助教。来美国之前的她,曾在新东方担任过高级口语和托福听力、口语老师。


一个曾经的语言老师,一个是好学的语言学生,怎么捣鼓出flipword的呢?


解决痛点 一拍即合


杨英华告诉密探,最初了解flipword时,以为它就是记单词的,这看起来跟很多记忆单词的APP没有太多不同。像国内就有百词斩、扇贝等多种记忆单词的软件。


原来,Thomas上课之余,还希望有个帮助自己重温中文的软件,很快开发出了flipword插件,并放在谷歌浏览器上供下载。但发现过了一段时间,用户不用了。


跟杨英华聊起时,Thomas希望她能帮忙做个用户调查。杨英华正好上UI相关的课,对用户研究颇有兴趣的她,答应了。调查了三十多个用户后,她发现有些问题是可以解决的,也跟Thomas沟通发现,flipword不仅仅希望帮助记忆单词,还希望“帮助他人更轻松地学好语言”。


这恰好也触到了杨英华的痛点。


当过新东方多年英语培训老师的杨英华,回忆起教学的过程,坦言有时会没有成就感。眼看不少学生花费了整个寒暑假时间,但就为了考试去学习。到了国外,语言依然还是“拦路虎”。这样子学习语言,会不会有点“浪费生命”?


曾学过日语的杨英华也认同,下了培训班就忘得差不多了。为了如何让大家更好地学习语言这个目标,杨英华加入了flipword。


2015年,flipword拿下了UIUC年度创业挑战赛的冠军。据说,当时UIUC计算机系的中国学生们都会知道有那么个爱听《中国好声音》的美国助教托马斯,也爱唱小苹果。如今,已经毕业的Thomas加入了Facebook,成为码农一枚,同时还担任flipword的CEO。


承诺型付费 学越久越便宜



当前,教育类的软件如此多,以外语学习为例。最出名的应该是多邻国(Duolingo)了,这款全球最受欢迎的外语学习神器承诺永久免费,在众多歪果仁学中文当中,Pleco更是被称为学中文单词利器,因为其收录了最全的牛津汉语辞典,flipword又如何拼得过巨头呢?


Thomas告诉硅谷密探(微信ID:SVS-007),flipword最大的好处就是随时学习,让你在日常使用中就能够学习。通过APP学习最大的难处可能就是,首先你得打开这个APP。


那flipword会不会做APP?杨英华说,APP确实处于开发阶段。但因为学习方式的不同,并不担心用户在学习过程中感到枯燥。此外,学习过程还将跟付费挂钩。


据了解,flipword正式版本将增加支付系统。北美版用户将会进行按月收费的订阅模式,但这属于承诺型的付费使用。即如果用户每天达到学习目标,通过系统的测试,就会进行按天返现,如果一个月下来每天都能坚持完成,就等于零付费学习。这也是一种可持续的盈利模式。


虽然目前已有中文插件版本,但因为谷歌浏览器插件使用的缘故,可能暂时无法从国内下载,已有香港用户进行下载使用。杨英华透露,下一阶段会先通过韩国再逐步进入亚洲市场。


身为中国留学生的杨英华表示,自己还是有中国情结的。一路学英语教英语走来,很多学生确实为了考试、出国,花了太多时间学英文。但出国后还是跟英语打仗,希望真正能通过这样一款软件来改变学语言的现状。

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